Qué es la neutralidad de la red y cómo explicárselo a quien no lo entiende

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La neutralidad de red es el principio por el cual los proveedores de servicios de internet y los gobiernos que regulan Internet deberían tratar a todo tráfico de datos que transita por la red por igual, sin discriminarlo o cobrar al usuario de manera diferente según el contenido, página web, plataforma, aplicación, tipo de equipamiento utilizado para el acceso o modo de comunicación.

“Todo el tráfico de internet se trata de igual forma, independientemente del contenido, la página, el servicio, la aplicación, el dispositivo o la dirección de quien recibe o envía una información”

Ahora mismo estamos navegando por una internet neutral, pero esto puede no durar mucho. Las nuevas leyes que se están aprobando tanto en América como en Europa van encaminadas a acabar con esta neutralidad, potencialmente permitiendo a los proveedores de internet cambiar la velocidad de conexión, bloquear páginas que no les gustan o dividir la red en un internet lento y otro rápido en función de lo que pagues.

El argumento es por sí mismo espeluznante. Imagina que ahora mismo, si quieres usar Netflix para ver tu serie favorita, tu operador te dijera que tienes que pagar un extra (además de tu conexión a internet) para poder hacerlo, y si no iría muy lento o sin más, no podrías ni acceder.

Pero si tienes amigos que no lo entienden o les parece normal, hay formas de explicárselo:

Es como los paquetes de televisión

Al contratar internet con tu compañía, ésta además te suele ofrecer por un extra un grupo de canales de televisión que puedes ver por cable. Cuanto más alta sea esta cantidad extra, más canales puedes ver.

Ahora mismo es como pagando tu conexión a internet, tienes acceso a todos los canales que existen en el mundo.

Ésto es lo que quieren hacer con internet: si queires acceder a Facebook y Twitter, paga un extra. Hay un ejemplo activo ya en Portugal:

Teniendo internet contratado, si quieres acceder a Twitter y Facebook, 5€ más, y si además quieres usar Whatsapp, otros 5€, y si además quieres usar Gmail, otros 5€, etc.

Internet es una necesidad, como la electricidad o el agua

Si te quedas sin internet no te vas a morir de frío o de sed, pero dependemos de internet para trabajar, relacionarnos con nuestros amigos y familiares, para informarnos y para organizar nuestras vidas.

Dejar todo esto en manos de una compañía que lo único que quiere es nuestro dinero es peligroso. Los mercados tienen fuertes regulaciones, ¿por qué dejar que unas pocas compañías hagan lo que quieran con nuestra conexión (e internet)?

La neutralidad de la red nos protege contra la censura

Uno de los aspectos clave de esta internet neutral es que nos protege contra la censura de páginas que a nuestros proveedores no les guste. Esto abriría las puertas a todo tipo de censura.

Por ejemplo compañías que bloquearan el acceso a páginas críticas con ellos, o desviar tus visitas a un medio de su propiedad.

Inversión en tecnología

Un argumento de estas compañías es que la neutralidad evita la inversión en la tecnología de internet. Es justo lo contrario. Los proveedores de internet están invirtiendo cada vez más en redes y a la vez generando más beneficios. Además las leyes a seguir son claras y las mismas para todo el mundo.

Perderían los consumidores

En este escenario, perderíamos todos: los consumidores y la sociedad en general. Perderíamos mucho de lo que tenemos actualmente.

La neutralidad de internet en Europa

En Europa el BEREC publicó una serie de puntos en referencia a este tema con algunos puntos conflictivos, como el “zero rating”, las ofertas “sub-internet”, la “transparencia” o los “servicios especializados (IPTV, TV HD, juegos, etc.)”.

El tema todavía está abierto, pero en cuanto EEUU de un paso, Europa va detrás.

La neutralidad de la red en América Latina

Dependiendo de cada país, los organismos competentes se están moviendo en un sentido o en otro, sobre todo en lo referente a la calidad del servicio Quality of service (QoS), con un importante impacto en la neutralidad de la red.