Cómo funcionan las medusas

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Las medusas, esos seres que parecen venidos de otro planeta y que pueden ser muy molestos en verano cuando nos bañamos en la playa, son los nadadores más eficientes del mar.

Las medusas manipulan la física para convertirse en los animales más eficientes que se mueven en el océano.

Las medusas nunca paran. Están siempre en perpetuo movimiento por el mar comiendo gambas y  larvas de peces y pueden llegar a recorrer varios kilómetros al día.

Son más eficientes que otros nadadores, ya que usan menor energía para su tamaño que, por ejemplo, los delfines o los tiburones.

El coste de transportarse, el oxígeno que consumen para moverse, es un 48% inferior a cualquier otro animal nadador

Y consiguen esto creando zonas de alta y baja presión alrededor de su cuerpo que alternativamente las encoge o las empuja hacia adelante.

La imagen es un esquema creado por Lutz que muestra el flujo del agua y su velocidad.

Cuando la medusa contrae sus músculos crea un vortex – un donut de agua girando sobre sí mismo que baja y luego sube hasta el borde de la campana. La imagen muestra una sección transversal del vortex bajando sobre una medusa común.

Las zonas rojas representan el núcleo que gira rápido del vortex primario que va más lento. Un vortex secundario gira en sentido contrario.