¿Por qué se congela antes el agua caliente que el agua fría?

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Son bastante populares los vídeos en los que vemos alguien tirar agua hirviendo al aire a temperaturas bajo cero y que se congele antes de llegar al suelo. Esto no sucede su el agua no está caliente.

Éste fenómeno se conoce con el nombre de Efecto Mpemba, pero los científicos aún no saben bien por qué se produce.

Las principales hipótesis son:

  • El agua hirviendo se evapora más rápido, necesitando así perder menos calor para congelarse. Sin embargo el fenómeno también ocurre cuando no hay evaporación del agua.
  • El agua crea corrientes de convección y gradientes de temperatura a medida que se enfría. El agua más caliente crea corrientes más fuertes por lo que la superficie se enfriaría antes debido a la mayor diferencia de temperatura. Mientras el agua fría no tiene corrientes que puedan acelerar este proceso de congelamiento.
  • Sin embargo, parece que podría estar muy relacionado con las propiedades únicas de los enlaces químicos de agua.