Una dosis diaria de aspirina puede reducir el riesgo de cáncer, según estudios

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Nuevas investigaciones demuestran que tomar diariamente una dosis baja de aspirina puede reducir el riesgo de cáncer en un cuarto en tan solo tres años.

Tomar diariamente aspirina en dosis bajas durante tan sólo tres años puede reducir el riesgo de cáncer en un 23% para los hombres y en un 25% para las mujeres.

Tomar una dosis baja de aspirina cada día puede prevenir el cáncer y detener su propagación o metástasis, de acuerdo con tres trabajos publicados en las principales revistas médicas del munso. También podría posiblemente tener un uso como tratamiento para la enfermedad.

El Dr. Peter Rothwell, de la Universidad de Oxford y el Hospital John Radcliffe y sus colegas, los autores de los estudios en la revista The Lancet y The Lancet Oncology ha demostrado anteriormente que una aspirina diaria a largo plazo, durante 10 años más o menos, reduce el riesgo de cáncer colorrectal (cáncer de colon) y otros tipos comunes de cáncer, pero algunos expertos han expresado su preocupación sobre potenciales efectos secundarios a largo plazo, porque la aspirina puede causar sangrado estomacal.

Los nuevos estudios afirman que la aspirina puede ser un arma contra el cáncer. Demuestran que tomar diariamente píldoras de baja dosis de aspirina durante tan sólo tres años puede reducir el riesgo de cáncer en una cuarta parte – 23% para los hombres y 25% para las mujeres. El riesgo de morir de cáncer se reduce en un 15% – y en un 37% para aquellos que toman aspirina durante más de cinco años.

Todos los datos provienen de 51 ensayos que dieron una dosis baja de aspirina a personas con riesgo de un ataque al corazón o un derrame cerebral. La aspirina adelgaza la sangre, lo que es menos propensa a coagularse.

El segundo estudio encontró que la aspirina ayuda a prevenir la propagación del cáncer – o metástasis – a otros órganos, que es una grave amenaza para la supervivencia del paciente. La aspirina redujo la proporción de cánceres que se diseminan en vez de estar localizados en un 48%.

El fármaco también redujo el riesgo de ser diagnosticado con un tumor sólido que se había extendido ya por el 31%. Para los pacientes inicialmente diagnosticados con un cáncer local, el riesgo de metástasis después se redujo en un 55%.

La capacidad de la aspirina para reducir la metástasis puede estar relacionada con su efecto sobre las plaquetas, los órganos de coagulación en la sangre, según los científicos. El papel de las plaquetas en la promoción de la propagación del cáncer en ratones se idocumentó hace más de 40 años.

Rothwell dijo que el efecto de la aspirina sobre la propagación del cáncer es único y puede ser útil en el tratamiento. “Anteriormente, ningún fármaco había demostrado reducir la metástasis como un efecto específico”, dijo. “Esto abre un campo terapéutico completamente nuevo”.

Muchas personas toman una baja dosis de 75 miligramos de aspirina todos los días para protegerse contra los ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Los expertos no aconsejan esto para las personas que no están en riesgo especial de enfermedades del corazón y de arterias a causa de los posibles efectos secundarios a largo plazo de la aspirina. El fármaco, que impide la coagulación sanguínea, puede aumentar la probabilidad de una hemorragia interna en el estómago, intestinos y el cerebro.

En algunas personas, como las mujeres embarazadas con riesgo de tener presión arterial alta, los beneficios de tomar aspirina se dice que son mayores que los riesgos. Sin embargo, hasta la fecha, el cáncer no ha sido parte de este cálculo.

Rothwell dijo que era hora de volver a pensarlo. “Ciertamente es el momento de añadir la prevención del cáncer en el análisis de la balanza de los riesgos y beneficios de la aspirina.” Hasta ahora, todas las directrices se basaban en la prevención de los accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos.

“Esta investigación demuestra realmente que el beneficio para el cáncer es tan grande, si no mayor, que el beneficio en términos de prevención de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Se cambia la ecuación de manera drástica.”

Una portavoz del Departamento de Salud dijo: “En estos momentos estamos estudiando la manera de asegurar que el público reciba el mejor asesoramiento en este tema, dado que existen riesgos y los beneficios potenciales de la aspirina”.

Rothwell sugiere que el Instituto Nacional de Salud y Excelencia Clínica, que emite las guías de tratamiento para el SNS, debe emitir el asesoramiento sobre el uso de aspirina para combatir el cáncer.

“Creo que sería de gran ayuda en la plenitud de los tiempos, si un cuerpo como el de Niza, por ejemplo, llega a una recomendación independiente sobre la base de toda la evidencia que se ha reunido”, dijo. “Eso daría confianza a la gente.”

Niza, nunca ha sido invitado por el departamento para elaborar orientaciones sobre la aspirina y la prevención del cáncer.

Sin embargo, la droga se menciona en la última recomendación de NICE sobre el cáncer colorrectal. Dice que “el uso regular de los anti-inflamatorios no esteroideos (AINE), especialmente aspirina, parece reducir el riesgo de cáncer colorrectal”.

Dos expertos estadounidenses comentan en The Lancet algunas limitaciones a la investigación. El doctor Andrew Chan y la Dra. Nancy Cook, de la Harvard Medical School en Boston, dijeron que en el análisis no se incluyen los resultados de dos grandes estudios de Estados Unidos que fallaron en demostrar un beneficio contra el cáncer de tomar aspirina cada dos días. Algunos análisis también estaban limitados por la calidad de los datos disponibles.

Sin embargo, los expertos de Estados Unidos llegaron a la conclusión: “a pesar de estas advertencias, Rothwell y sus colegas muestran convincentemente que la aspirina parece reducir la incidencia de cáncer y la mortalidad.”

Publicación dekl estudio: Aspirina y cancer.