¿Está disminuyendo el tamaño de nuestro cerebro para hacernos más listos?

Los cerebros humanos se han reducido en los últimos 30.000 años, desconcertando a los científicos que argumentan que no es una señal de que nos estemos haciendo más tontos, sino que la evolución está haciendo al motor principal más ágil y más eficiente.

El tamaño promedio de los humanos modernos – el Homo sapiens – se ha reducido un 10 por ciento durante este período – de 1.500 a 1.359 centímetros cúbicos, el tamaño de una pelota de tenis.

El cerebro de las mujeres, que son más pequeños en promedio que el de los hombres, también ha experimentado una caída equivalente en tamaño.

Estas medidas se tomaron con cráneos encontrados en Europa, Oriente Medio y Asia.

“Yo diría que es una reducción importante en un abrir y cerrar los ojos evolutivo”, dijo John Hawks, de la Universidad de Michigan, a la revista Discover.

Sin embargo, otros antropólogos dicen que la contracción del cerebro no es muy sorprendente ya que cuanto más fuertes y más grandes somos, más materia gris necesitamos para controlar esta masa más grande.

El hombre de Neandertal, un primo del hombre moderno que desapareció hace unos 30 mil años por razones aún desconocidas, fue mucho más masiva y tenía un cerebro más grande.

El hombre de Cro-Magnon que dejó pinturas rupestres de animales grandes en la monumental cueva de Lascaux hace más de 17 mil años fueron los Homo sapiens con el cerebro más grande. También eran más fuertes que sus descendientes modernos.

El profesor de psicología David Geary, de la Universidad de Missouri, dijo que estas características eran necesarias para sobrevivir en un ambiente hostil.

Ha estudiado la evolución de los tamaños de cráneos de 1,9 millones a 10.000 años de antigüedad de nuestros antepasados y primos que vivían en un entorno social cada vez más complejo.

Geary y sus colegas utilizaron la densidad de población como una medida de la complejidad social, con la hipótesis de que los seres humanos cuanto más cerca viven, mayor es el intercambio entre el grupo, mayor la división del trabajo y las interacciones ricas y variadas entre las personas.

Encontraron que el tamaño del cerebro disminuyó a medida que la densidad de población aumentaba.

“A medida que las sociedades complejas surgieron, el cerebro se hizo más pequeño porque la gente no tiene que ser tan inteligente para seguir con vida”, dijo a Geary AFP.

Pero la reducción no significa que los humanos modernos sean más tontos que sus antepasados – en su lugar, simplemente han desarrollado distintas formas, más sofisticada de la inteligencia, dijo Brian Hare, profesor asistente de antropología en la Universidad de Duke.

Señaló que el mismo fenómeno se observa en animales domésticos en comparación con sus contrapartes salvajes.

Así, mientras los perros esquimales pueden tener cerebros más pequeños que los lobos, son más inteligentes y más sofisticados, ya que pueden entender los gestos comunicativos humanos, comportándose de manera similar a los niños humanos.

“A pesar de que los chimpancés tienen un cerebro más grande (que el bonobo, el más cercano existente en relación con los seres humanos), y a pesar de que un lobo tiene un cerebro mucho más grande que los perros, los perros son mucho más sofisticado, inteligente y flexible, por lo que la inteligencia no está muy bien relacionada con el tamaño del cerebro “, explicó Hare.

Él dijo que los humanos tienen características de ambos: del bonobo y el chimpancé, que es más agresivo y dominante.

“Los chimpancés son violentos porque quieren poder, tratar de tener control y poder sobre los demás, mientras que los bonobos están utilizando la violencia para impedir ser dominados”, continuó Hare.

“Los seres humanos son ambos chimpancés y bonobos en su propia naturaleza y la pregunta es ¿cómo podemos liberar más chimpancé y menos bonobo.

“Espero que los bonobos ganen … será mejor para todos”, añadió.

Artículo de Physorg.

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