Intentos de asesinato en la historia de EEUU

Repaso de The Times de los intentos de asesinato a presidentes y figuras relevantes en las historia de EEUU:

Richard Lawrence, 1835

Richard Lawrence no asesinó a ningún presidente de EE.UU., pero fue el primero en intentarlo. El enfermo mental pintor de brocha gorda creía que era el rey Ricardo III de Inglaterra y que tenía que matar a Andrew Jackson, que le impedía subir al trono. (El verdadero Ricardo III murió en 1485, por cierto). El 30 de enero de 1835, Lawrence disparó all Presidente durante el funeral de Rep. Warren R. Davis de Carolina del Sur. Los disparos erraron su objetivo, y el presidente Jackson tumbó al presunto asesino con su bastón. Lawrence fue encontrado culpable por razón de locura. Vivió el resto de su vida en una serie de instituciones de salud mental y murió en 1861.

Leon Czolgosz, 1901

Al solitario y raro anarquista no le gustaba la manera en que los gobiernos ponían el poder en unos pocos individuos que formaban una élite. El 06 de septiembre 1901 disparó al Presidente McKinley cuando el líder saludaba al público en la Exposición Panamericana de Buffalo, Nueva York. McKinley murió la semana siguiente. La justicia no se hizo esperar para Czolgosz, y fue ejecutado un mes y medio después, el 29 de octubre.

John Schrank, 1912

El encargado de salón convertido a fanático religioso hizo un intento contra la vida del presidente Theodore Roosevelt en su parada de campaña de 1912 en Milwaukee, Wisconsin. Schrank acechó a Roosevelt durante algún tiempo, le siguió por Nueva Orleans, Chicago y finalmente hasta Milwaukee. Lo intentó el 14 de octubre cuando el ex presidente salía de su hotel después de cenar. Por suerte para Roosevelt, la bala pasó primero a través de la funda de sus gafas y 50 páginas de un discurso que tenía previsto dar más tarde esa noche – reduciendo de forma significativa su velocidad para no penetrar en su pulmón. Roosevelt se negó a recibir atención médica hasta después de pronunciar su discurso. “La bala está dentro de mí ahora”, explicó a la audiencia antes de empezar “, por lo que no puedo hacer un discurso muy largo, pero voy a tratar que sea lo mejor posible.” En cuanto a Schrank, afirmó que llevaba a cabo las instrucciones dadas por el fantasma de William McKinley, quien le visitó en un sueño.

Zangar Giuseppe, 1933

El 15 de febrero de 1933, el presidente Franklin D. Roosevelt, que había regresado recientemente de unas vacaciones de pesca en alta mar, atravesaba en el asiento trasero de un coche descapotable la calle para ir a un mitin político en Miami. Giuseppe Zangar, un inmigrante italiano que sufría de dolor abdominal crónico y que llegó a creer que el Presidente estaba de alguna manera causando la enfermedad, esperó entre la muchedumbre. Le disparó cinco tiros, pero ninguno de los proyectiles le dio a Roosevelt. En cambio, mataron a alcalde de Chicago Anton Cermak. Zangar fue ejecutado por su crimen, y sus últimas palabras antes de electrocución fueron supuestamente, “Push The Button”.

Carl A. Weiss, 1935

Carl A. Weiss asesinó al senador de Luisiana Huey Precio Long, Jr. Probablemente. Lo más probable. ¿Tal vez?. Weiss, un médico de Baton Rouge y Long tenían algún tipo de altercado en el edificio Louisiana State Capitol Building el 8 de septiembre de 1935. Long fue asesinado y su guardaespaldas abrieron fuego de inmediato ,alcanzando a Weiss varias veces, que murió en el lugar. Los testigos identificaron a Weiss como el tirador, pero los registros de la policía y el arma del crimen desaparecieron de los archivos oficiales en 1940. Los rumores rodearon el asesinato durante años (¿Weiss fue el verdadero asesino o había sido la víctima de un golpe político?) para que en 1991, el cuerpo del médico fue exhumado y se reabrió el caso. ¿Cuál es la verdadera historia, entonces? “Hubo un asesino”, dijo el teniente de la policía estatal de Louisiana Donald Moreau, en una conferencia de prensa de 1992. “Que el asesino fue el Dr. Carl A. Weiss.” Supongo que está claro.

Griselio Torresola y Oscar Collazo, 1950

En un esfuerzo por promover la causa de la independencia de su isla, los Puertorriqueños Griselio Torresola (en la foto) y Oscar Collazo, intentaron asesinar al presidente Harry Truman, el 1 de noviembre de 1950. Se acercaron a la Blair Casa – donde el presidente estaba viviendo mientras la Casa Blanca estaba en proceso de renovación – desde ambos lados, lo que provocó un tiroteo con los policías de la Casa Blanca y los agentes del Servicio Secreto que custodiaban la residencia. Mientras que resultaron heridos tres agentes, Torresola y Collazo nunca entraron en el edificio. Un oficial, Private Leslie Coffelt, disparo a Torresola en un lado de la cabeza, matándolo instantáneamente. Coffelt falleció ese mismo día por las lesiones sufridas en el tiroteo. Por su parte, Truman estaba durmiendo la siesta cuando el tiroteo comenzó. Se acercó a la ventana y vio a Collazo en los escalones del frente, un guardia de la Casa Blanca vio el presidente y le ordenó bajar. Truman obedeció. Collazo fue condenado a muerte por el intento de asesinato. Una semana antes de su ejecución, el Presidente Truman conmutó su sentencia a cadena perpetua.

Lee Harvey Oswald, 1963

Él es el asesino americano más famoso de todos los tiempos, en parte por la creencia de que tal vez, sólo tal vez, no era en realidad un asesino. El 22 de noviembre de 1963, el presidente John F. Kennedy fue asesinado a balazos mientras viajaba en una caravana por las calles de Dallas con la Primera Dama Jackie, el Gobernador de Texas John Connally, y la esposa de Connally. Lee Harvey Oswald fue detenido por el crimen más tarde ese mismo día, a quien las autoridades le acusaron de disparar varias veces a la caravana desde el sexto piso de un edificio cercano – un pistolero solitario. Dos días después, Oswald era conducido por el sótano de la sede de la policía de Dallas y el propietario de un cabaret, Jack Ruby, le disparó en el estómago. Oswald murió poco después. A continuación, las teorías de conspiración comenzaron. Muchos llegaron a creer que Oswald no pudo haber disparado tantos tiros como se dispararon aquel día, y que contó con la ayuda de la mafia, los cubanos, elementos corruptos en el gobierno de los EE.UU., o las tres cosas. Un comité de Home en 1976 encargado de investigar los asesinatos o el thriller del director Oliver Stone en 1991 sobre la gran conspiración de JFK también son culpables de la duda de la culpabilidad de Oswald.

James Earl Ray, 1968

En la noche del 4 de abril de 1968, el Dr. Martin Luther King Jr. fue asesinado a balazos mientras hablaba en el balcón del Motel Lorraine en Memphis. Una sola bala en la cabeza acabó con la vida del líder por los derechos civiles de 39 años de edad, y provocó disturbios raciales en docenas de ciudades en todo el país. James Earl Ray confesó el asesinato – ahorrándose un juicio y la sentencia de muerte – y fue condenado a 99 años de prisión. Ray más tarde dijo que era una supuesta conspiración y proclamó su inocencia, pero nunca dió hechos claros para limpiar su nombre.

Sirhan Sirhan, 1968

El 5 de junio de 1968, cuando el senador Robert F. Kennedy fue a saludar a los seguidores tras su victoria en las primarias presidenciales demócratas de California, Sirhan Sirhan surgió de la muchedumbre y disparó a Kennedy fatalmente tres veces a quemarropa. (Un cuarto tiro, pasa a través de la chaqueta de Kennedy.) Sirhan, un inmigrante jordano, dijo que dirigido por el senador Kennedy había apoyado a Israel en la guerra de 1967 entre árabes e israelíes. Sirhan fue condenado a la pena de muerte, una sentencia que fue conmutada a cadena perpetua cuando California abolió la práctica en 1972. Sirhan se le ha negado la libertad condicional más de 12 veces y sigue en una prisión de California.

John Hinckley Jr., 1981

El 30 de marzo de 1981 a plena luz del día , John Hinckley Jr. disparó seis balas contra el presidente Ronald Reagan. Una de las balas de Hinckley, que afectó a Reagan en su brazo izquierdo, funcionó mal y no llegó a estallar, dejando al Presidente heridos pero no muertos. También fueron heridos en el ataque el secretario de prensa James Brady, un agente de policía y un agente del Servicio Secreto. En su mente retorcida, de 25 años de edad, Hinckley, quien intentó matar a Reagan para llamar la atención por adoración de la actriz Jodie Foster, llamó a su acto “la oferta de amor más grande en la historia del mundo.”

Jared Lee Loughner, 2011

De veintidós años de edad, Jared Lee Loughner abrió fuego en un evento comunitario en Tucson, Arizona, en el aparcamiento del supermercado Safeway el 8 de enero, matando a seis e hiriendo a 14. La congresista Gabrielle Giffords fue gravemente herida en la masacre, que marca la primera vez que un miembro de la sesión del Congreso es el blanco de un intento de asesinato ya que el representante Leo Ryan fue asesinado en 1978 como parte de la Masacre de Jonestown.

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