Descubierto el reloj biológico interno de los seres vivos

El reloj biológico interno es un mecanismo de cualquier ser vivo que le permite vivir al día. El cuerpo humano, por ejemplo, es un reloj que está predispuesto a hacer determinadas tareas según la hora del día.

El mecanismo que controla el reloj interno de 24 horas de todas las formas de vida, desde las células humanas a las algas, ha sido identificado por los científicos.

La investigación no solo proporciona datos importantes sobre los problemas relacionados con la salud de los individuos vinculados con sus relojes internos perturbados – tales como los pilotos o los trabajadores por turnos – también indica que el reloj circadiano de 24 horas que se encuentran en las células humanas es el mismo que se encuentra en las algas y data de hace millones de años, de cuando la vida primitiva en la Tierra.

Dos nuevos estudios publicados en la revista Nature de las Universidades de Cambridge y Edimburgo dan la idea de que el reloj circadiano controla los patrones de actividad diaria y estacional, desde los ciclos de sueño a las migraciones de la mariposa.

Un estudio, del Instituto de Ciencia Metabólica de la Universidad de Cambridge, tiene por primera vez identificados los ritmos de 24 horas en los glóbulos rojos. Esto es significativo porque los ritmos circadianos han sido siempre vinculados a la actividad del ADN y la genética, pero – a diferencia de la mayoría de las otras células en el cuerpo – los glóbulos rojos no tienen ADN.

Akhilesh Reddy, de la Universidad de Cambridge y autor principal del estudio, dijo: “Sabemos que los relojes existen en todas nuestras células, que están cableados dentro de la célula. Imagínate lo que seríamos sin un reloj preciso. La célula estaría en la misma posición si no tendría un reloj para coordinar sus actividades diarias.”

“Las implicaciones de esto para la salud son múltiples. Ya sabemos que los relojes causan malestar en el trabajo por turnos y el jet lag -. Están asociadas con trastornos metabólicos como la diabetes, problemas de salud mental e incluso el cáncer. Mediante la profundización de nuestro conocimiento de cómo el reloj de 24 horas trabaja en las células, esperamos que los vínculos con estos trastornos – y otros – se podrán curar y nos conducirá a nuevas terapias que ni siquiera podría haber pensado en un par de años atrás. “

Para el estudio, los científicos, financiado por el Wellcome Trust, incubaron células rojas de sangre purificada a partir de voluntarios sanos en la oscuridad y la temperatura del cuerpo, y se tomaron muestras a intervalos regulares durante varios días. Luego examinaron los niveles de los marcadores bioquímicos – proteínas llamadas peroxirredoxinas – que se producen en altos niveles en la sangre y encontraron que disminuyeron en un ciclo de 24 horas. Las peroxirredoxinas se encuentran en prácticamente todos los organismos conocidos.

Otro estudio, realizado por científicos trabajando juntos en las Universidades de Edimburgo y Cambridge, y el Observatorio Oceanologique en Banyuls, Francia, encontró un ciclo similar de 24 horas en algas marinas, lo que indica que los relojes internos del cuerpo han sido siempre importante, incluso para las formas antiguas de la vida.

Andrew Millar de la Universidad de la Escuela de Edimburgo de Ciencias Biológicas, quien dirigió el estudio, dijo: “Esta investigación muestra que los relojes del cuerpo son mecanismos antiguos que se han quedado con nosotros a través de mil millones de años de evolución. Deben ser mucho más importante y sofisticado de lo que se creía. Se necesita más trabajo para determinar cómo y por qué estos relojes de desarrollaron en las personas – y muy probablemente todos los otros seres vivos en la tierra -. y qué papel juegan en el control de nuestros cuerpos “

Visto en Cambridge University.

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