Tímido, inseguro, solitario: hay muchas concepciones populares sobre la introversión – la mayoría de ellas negativas, por ejemplo algunos mitos sobre los introvertidos – pero la realidad es mucho más complicada.


Rosa Parks:una introvertida que cambió el mundo.

Nuestras vidas son moldeadas tan profundamente por la personalidad como por el género o la raza. Y el aspecto más importante de la personalidad – el “norte y sur del temperamento”, como el científico JD Higley dice – es donde nos colocamos en el espectro introvertido-extrovertido. Nuestra introversión – extroversión influye en nuestra elección de amigos y compañeros, en cómo mantener una conversación, en resolver las diferencias, y en mostrar amor. Afecta a la carrera que elegimos y si podemos o no tener éxito en ella. Rige lo probable que es que hagamos ejercicio (un hábito que se encuentra en los extrovertidos), en cometer adulterio (extrovertidos), en funcionar bien sin dormir (introvertidos), aprender de nuestros errores (introvertidos), realizar grandes apuestas en el mercado de valores (extrovertidos), retraso en el gratificación (introvertidos), ser un buen líder (depende del tipo de liderazgo que sea), y en preguntarnos “¿qué pasaría si…”? (introvertidos).

Se refleja en nuestros caminos del cerebro, los neurotransmisores, y en los rincones más remotos de nuestro sistema nervioso. Hoy en día la introversión y la extroversión son dos de los temas más investigados de forma exhaustiva en la psicología de la personalidad, despertando la curiosidad de cientos de científicos.

Estos investigadores han hecho descubrimientos emocionantes ayudados por la tecnología más avanzada, pero son parte de una tradición larga y dilatada historia. Los poetas y los filósofos han estado pensando en los introvertidos y los extrovertidos desde los albores de los tiempos. Ambos tipos de personalidad aparecen en la Biblia y en los escritos de los médicos griegos y romanos, y algunos psicólogos evolucionistas dicen que la historia de este tipo se remonta aún más lejos: el reino animal también cuenta con “introvertidos” y “extrovertidos”, desde moscas de la fruta o las percas sol hasta los monos rhesus. Al igual que otras parejas complementarias: la masculinidad y la feminidad, Este y Oeste, liberales y conservadores – la humanidad sería irreconocible, y mucho más pobre, sin ambos estilos de personalidad.

Tomemos el ejemplo de Rosa Parks y Martin Luther King Jr: un orador formidable negándose a ceder su asiento en un autobús con segregación no habría tenido el mismo efecto que una modesta mujer que claramente prefería guardar silencio. Y una mujer modesta no hubiera tenido fuerza para emocionar a una multitud si se hubiera levantado y anunciado que había tenido un sueño.

Sin embargo, hoy reconocemos una aplia gama de estilos de personalidad. Se nos dice que para ser grande hay que ser audaz, que ser feliz es ser sociable. Los introvertidos cerrados pasan desapercibidos en los patios y en los corredores de las empresas. Algúnos incluso se engañan a sí mismos, hasta que algún acontecimiento de la vida – la redundancia, un nido vacío, una herencia que los libera para pasar el tiempo como les guste – les emmpuja a actuar con su verdadera naturaleza.

Vivimos en un sistema de valores que yo llamo el ideal Extrovertido – la creencia omnipresente de que el ser ideal es el ser gregario, alfa y confortable en el centro de atención. El extrovertido arquetípico prefiere la acción a la contemplación, la asunción de riesgos a prestar atención, la certeza a la duda. Él o ella favorecen las decisiones rápidas, aun a riesgo de equivocarse; trabajan bien en equipo y socializan en grupos. Nos gusta pensar que valoramos la individualidad, pero muy a menudo admiramos un tipo de individuo – el tipo que se sienta cómodo “exponiéndose ahí fuera”. Claro, permitimos a solitarios dotados tecnológicamente que lanzaron grandes empresas desde sus garajes tener la personalidad que les plazca, pero son excepciones y no la regla, y nuestra tolerancia se extiende principalmente a aquellos que se hacen enormemente ricos, o a la promesa de hacerlo.

La introversión – junto con sus primas la sensibilidad, la seriedad y la timidez – son ahora rasgos de la personalidad de segunda clase, en algún lugar entre decepción y patología. Los introvertidos que viven bajo el ideal Extrovertido son como las mujeres en un mundo de hombres, descontados a causa de un rasgo que va a la esencia de lo que son. La extroversión es un estilo de personalidad enormemente atractivo, pero lo hemos convertido en un estándar de opresión al que la mayoría de nosotros sentimos que se debe cumplir.

El Ideal Extrovertido se ha documentado en muchos estudios. Gente que habla mucho, por ejemplo, se han valorado como más inteligentes, más guapos, más interesantes y más deseables como amigos. La vlocidad para hablar cuenta como el volumen: situamos a los charlatanes como más competentes y agradables que los lentos. La misma dinámica se aplica en grupos, donde la investigación muestra que el voluble se consideran más inteligente que el reticente – a pesar de que hay correlación entre el don de la elocuencia y las buenas ideas. Incluso la palabra introvertido está estigmatizada – un estudio informal, por la psicóloga Laurie Helgoe, encontró que los introvertidos describen su aspecto físico con un lenguaje vivo (“verde-azul de los ojos”, “exóticos”, “pómulos altos”), pero cuando se les pide que describan introvertidos genéricos hacen dibujos suaves y de mal gusto (“torpe”, “colores neutros”, “problemas de la piel”).

Pero cometemos un grave error al abrazar el ideal Extrovertido sin pensarlo. Algunas de nuestras mejores ideas, el arte y las invenciones – de la teoría de la evolución de los girasoles de Van Gogh alordenador personal – vinieron de gente tranquila y cerebral que supieron sintonizar con sus mundos internos y los tesoros que se encuentran allí. Sin introvertidos, el mundo estaría exento de la teoría de la gravedad de Newton, la teoría de la relatividad de Einstein, WB Yeats’s The Second Coming, los nocturnos de Chopin, En busca del tiempo perdido de Proust, Peter Pan, 1984 de Orwell, Cat in the Hat, Charlie Brown, las películas de Steven Spielberg, Google (co-fundada por Larry Page, introvertido) y Harry Potter.

A medida que el periodista científico Winifred Gallagher escribe: “La gloria de la disposición que se detiene a considerar estímulos en lugar de apresurarse a participar con ellos es su larga asociación con el rendimiento intelectual y artística. Ni E = mc2, ni Lost Paradise salieron de un animal festivo. “. Incluso en ocupaciones menos obviamente de introvertidos, como las finanzas, la política y el activismo, algunos de los grandes saltos hacia adelante fueron hechos por los introvertidos. Al Gore, Warren Buffett, Eleanor Roosevelt y Gandhi lograron lo que lograron no a pesar de, sino debido a su introversión.

Sin embargo, muchas de las instituciones más importantes de la vida contemporánea se han diseñado para aquellos que disfrutan de los proyectos de grupo y los altos niveles de estimulación. Como los niños, nuestros pupitres están cada vez más dispuestos en vainas, lo mejor para fomentar el aprendizaje en grupo, y la investigación sugiere que la gran mayoría de los profesores creen que el estudiante ideal es una persona extrovertida. Como adultos, muchos de nosotros trabajamos para que las organizaciones que insisten en que trabajar en equipo, en las oficinas sin muros, para los supervisores que valoran el “don de gentes” por encima de todo. Para avanzar en nuestras carreras, se espera de nosotros que nos autopromocionemos descaradamente. Los científicos cuyas investigaciones se financian a menudo tienen confianza, tal vez un exceso de confianza. Los artistas cuyas obras adornan las paredes de los museos contemporáneos logran impresionantes poses en las aberturas de las galerías. Los autores cuyos libros se publican – una raza solitaria – ahora están vetados por los publicistas para asegurarse de que estén listos para los programas talk-show.

Si eres una persona introvertida, también sabes que el sesgo en contra de la calma puede causar un dolor psíquico profundo. De niño habrás escuchado a tus padres disculparse por tu timidez. O en la escuela podrías haber sido invitado a “salir de tu cascarón” – expresión nociva que no tiene en cuenta que algunos animales, naturalmente, llevan su refugio donde quiera que vayan, y que algunos seres humanos son iguales. “Todas las observaciones de la infancia aún resuenan en mis oídos, que yo era vago, tonto, lento, aburrido”, escribe un miembro de una lista de correo llamada Retiro introvertido. “En el momento en que tuve la edad suficiente para darme cuenta de que yo era simplemente introvertido, que era una parte de mi ser, existía la suposición de que había algo intrínsecamente malo en mí. Me gustaría poder encontrar ese vestigio de duda y retírarla. “

Ahora que eres adulto, todavía puedes sentir una punzada de culpa cuando rechazas una invitación a cenar en favor de un buen libro. O tal vez te gusta comer solo en restaurantes y podrías prescindir de las miradas de compasión de los demás comensales. O te dicen que estás “demasiado en tu cabeza”, una frase que a menudo se despliega en el tranquilo y cerebral.

Por supuesto, no hay otra palabra para esas personas: los pensadores.

Tu también puedes ser una persona extrovertida tímida

En la actualidad hay casi tantas definiciones de introvertido y extrovertido como psicólogos de la personalidad hay. Sin embargo, tienden a ponerse de acuerdo sobre varios puntos importantes: por ejemplo, que los introvertidos y los extrovertidos difieren en el nivel de estimulación externa que necesitan para funcionar bien. Los introvertidos se sienten “bien” con menos estimulación, como beber vino con un amigo cercano, resolver un crucigrama, o leer un libro. Los extrovertidos disfrutar de la explosión extra que proviene de actividades como conocer gente nueva, esquíar pendientes resbaladizas, o subiendo el volumen del estéreo.

Muchos psicólogos también estarían de acuerdo en que los introvertidos y los extrovertidos funcionan de forma diferente. Los extrovertidos tienden a hacer frente a las tareas rápidamente. Ellos yoman rápidamente (a veces erupcionan) las decisiones, y se sienten cómodos con la multitarea y la asunción de riesgos. Ellos disfrutan de “la emoción de la persecución” por premios como el dinero y el estatus. Los introvertidos suelen trabajar de forma más lenta y deliberadamente. A ellos les gusta concentrarse en una tarea a la vez y puede tener grandes poderes de concentración. Son relativamente inmunes a las tentaciones de la riqueza y la fama.

Algunas cosas que no son los introvertidos: la palabra “introvertido” no es sinónimo de ermitaño o misántropo. Los introvertidos pueden ser estas cosas, pero la mayoría son perfectamente amistosos. Una de las frases más humanas en el idioma Inglés – “Only connect!” (“¡Sólo conecta!”) – Fue escrita por el claramente introvertido EM Forster en Regreso a Howards End, una novela que explora la cuestión de cómo lograr “el amor humano en su apogeo”.

Tampoco los introvertidos son necesariamente tímidos. La timidez es el miedo a la desaprobación social o la humillación, mientras que la introversión es una preferencia por los ambientes no estimulantes. La timidez es de por sí dolorosa, no la introversión. Una de las razones que la gente confunde los dos conceptos es que a veces se superponen (aunque el debate está en hasta qué punto según los psicólogos).

Puedes ser una extrovertida tímida, como Barbra Streisand, que tienes una personalidad más grande que la vida y paralizada por el miedo escénico, o un introvertido no tímido, como Bill Gates, que se reserva para sí mismo, pero ni se inmuta por las opiniones de otros. También puedes, por supuesto, ser a la vez tímido e introvertido: TS Eliot era una famosa alma privada, que escribió en The Waste Land que podía “mostrar el miedo en un puñado de polvo”. Muchas personas tímidas se vuelven hacia adentro, en parte como un refugio de la vida social que les causa tanta ansiedad. Y muchos introvertidos son tímidos, en parte como resultado de recibir el mensaje de que hay algo mal con su preferencia para la reflexión, y en parte porque su fisiología les obliga a retirarse de los ambientes de alta estimulación.

Pero de todas sus diferencias, la timidez y la introversión tienen en común algo profundo. El estado mental de un extrovertido tímido sentado tranquilamente en una reunión de negocios puede ser muy diferente de la de un tranquilo introvertido – la persona tímida tiene miedo de hablar, mientras que el introvertido es simplemente estimulado -, y los dos parecen ser el mismo para el mundo exterior. Por razones muy diferentes, las personas tímidas e introvertidas pueden elegir pasar sus días en un segundo plano como el de inventar, o la investigación, o agarrando las manos de los enfermos graves – o en posiciones de liderazgo que se ejecutan en tranquila competencia. No se tratan de funciones alfa, pero las personas que los interpretan son modelos a seguir de todos modos.

Artículo en The Guardian: Why the world needs introverts.